抗がん剤の副作用「手足のしびれ」はどのくらいで良くなる?

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今回のコラムは、抗がん剤の副作用で「手足のしびれ(末梢神経障害)」についてです。

抗がん剤治療を受けた人にとって、副作用とてし現れた手足のしびれが、いつまで続くのだろうか?という悩みはとてもつらいと思います。

このたび、がん経験者の皆さん(13名)に、発症後、どれくらい経って(何年)、どの程度手足のしびれが消えたか(軽減したか)をお聞きしまとめてみました。

【目次・構成】
❏ 背景
❏ 今回の13名の皆さん
❏ お断り
❏ 手足のしびれが改善した時期(何年かかったか?)
❏ 改善の仕方の情報も欲しい
❏ 手足のしびれの改善の仕方

【背景】

私は、11年前に抗がん剤治療を受け、その後、手足のしびれに苦しみました。
しびれが出る前は「何がそんなに大変なんだろう?」と軽く考えていたのですが、実際に出始めると、何とも悩ましく、鉛筆を握ってもしびれる、パソコンのキーボード操作はできないし、脚を地面につけるのも嫌だ…と絶望的な気持ちになり、つらかったです。

更に悩ましかったのは、これが「いつ」「どんな程度まで」改善されるのか解らなかったことです。

主治医の先生から「皆さん、2年くらいすると、結構軽くなると言われます」と説明されましたが、お医者さんたちは自分の身体に“抗がん剤”を投与したことがないから、どんな風に、どれくらい改善するのか知りません。

だから、実際に抗がん剤を自分の身体に入れ副作用のしびれが出たがん経験者の皆さんに「いつまで我慢すれば、どの程度改善するのか」教えて欲しかったのです。
しかし、当時はそんな情報がありませんでした。

【今回の13名の皆さん】

私が主宰する“がん患者支援団体NPO法人5years”には、「みんなの広場」という公開Q&Aがあります。そこで、「手足のしびれ」に関するご質問が数件投稿され、5yearsに登録されているがん経験者の方々から回答が集まりました。
今回は、その回答を寄せてくださった13名の皆さんに個別に「いつ」「どの程度まで」軽減されたかについてお聞きしてまとめました。

【事前のお断り】

私は本コラムで抗がん剤の副作用「手足のしびれ」に関するレポートをまとめたいと言うような大それた気持ちは御座いません。
そもそも母集団が少ないですし、所与の条件(投与量、投与間隔、投与期間等)についても解らないからです。
本来ならば、様々な条件を加味し、定性的な「しびれ」の感覚を定量的な情報に置き換え分析し報告出来たらよいのでしょうが、一方で、がん患者さんが求めているのは、学術論文のようなものではなく「他の人は、こんな感じみたいです」という幾つかのシンプルな情報ではないでしょうか。
少なくとも当時の私はそうでした。
背景に書いたとおり「手足のしびれの回復」に関しては、当時も今も、情報がないという悔しい現実があります。
本コラムは、「何も情報がない」に比べたら、とても参考になり得る生の体験情報であると信じております。

【手足のしびれが改善した時期(何年かかったか?)】

性別発症年齢病名抗がん剤痺れが改善した時期
手のしびれ足のしびれ
1男性40代精巣がんシスプラチン2年半2年
2女性50代卵巣がんパクリタキセル、カルボプラチン1年半でかなり楽になり、2年半で気にならない程度になりました。1年半でかなり楽になり、2年半で気にならない程度になりました。
3女性50代多発性骨髄腫ベルケイド5年で半減5年で半減
4男性50代悪性リンパ腫R-CHOP4年経って半分程度に減少4年経って3分の2に減少
5女性50代乳がんドセタキセル3年3年
6女性50代卵巣がんパクリタキセル半年半年
7男性50代中咽頭がんシスプラチン4年4年
8女性40代急性リンパ性白血病ビンクリスチン(オンコビン)5年5年
9男性50代肺がんシスプラチン半年~1年2年
10女性50代乳がんパクリタキセル1年経って3分の1に減少元々僅かなしびれでしたが、1年経って10分の1に減少
11男性70代非ホジキンリンパ腫R-CHOP1年なし
12男性50代非小細胞肺がんパクリタキセル、カルボプラチン半年以内長期
13女性50代子宮体がんパクリタキセル、カルボプラチン2年経ったが、しびれが治まった感じは無し。2年経ったが、しびれが治まった感じは無し。

【改善の仕方の情報も欲しい】

主治医から「皆さん、2年くらいすると、結構軽くなると言われます」と説明された私は、その2年間、徐々に軽くなっていくのだろうと想像したのですが、半年、1年、2年と時間が経ってもしびれの具合は変わらず焦りました。
そんな頃、同じがんを先に経験した年配の患者さんからこう言われて希望を持ちます。
「あー、俺もお医者さんから2年で良くなると言われたけど、全然そんなんじゃなくてさ、でも、3年経ったら、ある時、ふと、あれ?最近しびれていないと感じたよ」
つまり、2年ではない人もいるし、徐々に軽減するのではなく、不連続にストンと改善することもあると知り、とても勇気づけられました。
ですので、改善の仕方の情報も欲しいし、あると参考になると感じております。

【手足のしびれの改善の仕方】

性別病名痺れが改善した時期特記
手のしびれ足のしびれ
1男性精巣がん2年半2年ある時、気がついたら、しびれが無くなっていました。
2女性卵巣がん1年半でかなり楽になり、2年半で気にならない程度になりました。1年半でかなり楽になり、2年半で気にならない程度になりました。1年半かけて8分どおり以前の状態に戻りました。
3女性多発性骨髄腫5年で半減5年で半減一番ひどかったときに比べれば少しはよくなったように思いますが、ここ2年はそう変わりません。
4男性悪性リンパ腫4年経って半分程度に減少4年経って3分の2に減少4年たった今でも痺れがあります。体調が悪いと強くなり,良いときは軽くなるように感じます。少しずつですが、しびれは弱くなっているように思います。
5女性乳がん3年3年
6女性卵巣がん半年半年“当初、しびれはひどかったのですが、意外と元に戻るのは早くて、治療終わって半年後にはかなり楽になっていました。
7男性中咽頭がん4年4年4年経った今もしびれは少し残っていますが、日常生活には不自由ないまでに回復しています。
8女性急性リンパ性白血病5年5年最後の投与から7年以上経っていますが、今もしびれは残存しています。現在、痺れつつも日常生活は問題なく過ごせています。2年半前から痺れながらもジョギングを開始しています。痺れの完治は諦めていますが、心の折り合いはつけられました。
9男性肺がん半年~1年2年手の指先は半年位で消えたように記憶していますが、足の指の付け根あたりは、未だに多少しびれがあります。
10女性乳がん1年経って3分の1に減少僅かなしびれだったが、1年経って10分の1に減少足のしびれは改善し、ほとんど気になりません(もともと軽い症状でした)。手の指先は(特に右手なので)気になります。それでも、じんわりした痺れで痛いまではいきませんが、物を落としやすくなりました。
11男性非ホジキンリンパ腫1年なし指先の痺れはかなりありましたが、一年ちょっとで無くなりました。
12男性非小細胞肺がん半年以内長期手のしびれは半年もしないうちに治まりました。足のしびれは11年目の今も少し残っています。慣れると忘れている位のしびれですが、しびれについて話をしたり意識するとしびれてくる感じです。
13女性子宮体がん2年経ったが、しびれが治まった感じは無し。2年経ったが、しびれが治まった感じは無し。指先のしびれも残ったままです。私の場合は足のしびれが最初からひどく、今も季節によって若干弱くなる時も有りますが、秋から冬、春先まで、痛くて眠れない時も多々あります。

【所感】

がん治療に向き合うとき、QOL(Quality of Life、生活の質)という言葉を聞きます。
恐らく抗がん剤治療後の手足のしびれもQOLを考えるうえで大切だと思います。
私が自身の体験を通じて感じたことは、がん患者の生活情報がないことによる精神的な不安はとても厳しいということです。
これは、各患者の体験の中にある個別の情報ですので、纏まった良いものがないのが現状です。
そんな、がん患者たちの経験に基づいた情報を表に出し、先人たちの経験をいま治療に向き合っている患者さんとご家族の生活のために役立ててもらいたい。
5yearsは、そんな挑戦を続けています。

編集 5years:大久保淳一


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